Организационные издержки бывают двух видов: постоянные и переменные. Постоянные издержки (fixed costs), называемые также накладными расходами (overhead), — это издержки, которые не зависят от объема производства и сбыта. Так, независимо от объемов производства компания вынуждена ежемесячно вносить арендную плату, оплачивать проценты по кредитам, жалованье служащим и счета за коммунальные услуги. Переменные издержки (variable costs) обнаруживают прямую зависимость от объема производства. Например, производство каждого персонального компьютера Hewlett-Packard связано с издержками на закупку различных компонентов: микросхем, проводов, шасси, а также упаковку и т.п. В расчете на одну единицу продукции эти издержки обычно остаются неизменными, однако их совокупный объем изменяется в зависимости от объема производства, что и объясняет их название. Сумма переменных и постоянных издержек при определенном уровне производства носит название совокупных (валовых) издержек (total costs). Производители, как правило, стремятся установить на товар такую цену, которая как минимум позволяла бы покрыть совокупные издержки при существующем уровне производства.

Компании следует пристально отслеживать величину собственных издержек. Если производство и продажа товара обходятся компании дороже, чем конкурентам, ей придется либо повысить цену товара, либо лишиться части прибыли; в любом случае это ведет к проигрышному конкурентному положению.

Постоянные издержки. Издержки, величина которых не зависит от объема производства или сбыта.

Переменные издержки. Издержки, величина которых обнаруживает прямую зависимость от объема производства.

Совокупные (валовые) издержки. Сумма постоянных и переменных издержек при заданном объеме производства.